El liderazgo puede ser estresante. Pero los líderes efectivos usan el estrés como una fuerza constructiva en lugar de permitir que se vuelva destructivo. El estrés se produce cuando las condiciones producen conciencia de que se necesita alguna acción para satisfacer una necesidad, para resolver un problema o para evitar algún resultado indeseable. Sin estrés constructivo, la motivación estaría en un nivel extremadamente bajo, se lograría muy poco. Adopta la actitud de que el estrés es un desafío para tu creatividad: una buena oportunidad para desempeñarte bien. El estrés constructivo inspira a las personas a actuar, lograr y utilizar más de su potencial completo de éxito.

El estrés se vuelve destructivo cuando la presión para actuar no se puede cumplir, o cuando uno cree que no se puede cumplir. Si la necesidad percibida de actuar requiere más tiempo, más dinero, mayor habilidad o productividad de la que puede proporcionar el individuo, la fuerza del estrés se vuelve negativa. El resultado es daño físico o psicológico, o ambos. El estrés activa las emociones primitivas y aumenta las funciones del cuerpo para enfrentar una amenaza. Si se produce una actividad física extenuante, el cuerpo vuelve a la normalidad tan pronto como se haya cumplido con la necesidad y no exista ninguna otra amenaza. Pero si la amenaza percibida no es eliminada por estas actividades, el cuerpo continúa preparándose para enfrentar una amenaza adicional hasta que se alcanza un punto de agotamiento físico. Todo tipo de daños físicos y dolencias ocurren como consecuencia de un continuo estado de estrés. Aún más perjudicial que el costo físico del estrés son los efectos psicológicos. El estrés continuo que no puede satisfacerse mediante un nivel razonable de actividad acorta los ánimos y desanima los nervios. Destruye la emoción y el entusiasmo del logro porque ningún logro parece ser lo suficientemente bueno. La insatisfacción resultante con la productividad personal provoca un colapso en las relaciones con las personas en el trabajo y en el hogar. El estrés indebido dificulta la efectividad en la toma de decisiones, disminuye la productividad personal y bloquea la creatividad. Minimizar el estrés destructivo requiere planear con anticipación y establecer prioridades. Un sistema para manejar cada parte del trabajo reduce el número de decisiones que se deben tomar día por día, transforma muchos problemas en procedimientos automáticos y se asegura de que haya un miembro del equipo adecuado para manejar la mayoría de las situaciones que surjan.

Dirección por metas

Los metas claramente definidos y un plan de acción escrito para tu vida laboral y personal te brindan estos beneficios reductores del estrés:

  • Siempre sabes hacia dónde te diriges y, por lo tanto, sientes poco miedo a lo desconocido.
  • Los obstáculos no se perciben como amenazas porque te anticipaste y planificaste cómo los manejarías.
  • Hacer elecciones se simplifica porque tus metas sirven de criterio.
  • Un plan de acción escrito para alcanzar las metas proporciona decisiones ya hechas con respecto a las acciones específicas a tomar. Las metas y planes generales de la organización simplifican el liderazgo de las personas. Especifican las acciones y actividades necesarias y quién es responsable de cada una. El plan de acción para alcanzar las metas de la organización proporciona estándares y procedimientos para medir la productividad individual y organizacional. Tú y los miembros de tu equipo sabéis automáticamente si la productividad es adecuada. No hay necesidad de esperar hasta el final del mes o trimestre y de repente encontrar que las metas se perdieron.Cuando la productividad es baja, un procedimiento de seguimiento de metas muestra exactamente dónde está el área problemática y señala las correcciones que pueden realizarse antes de que sea demasiado tarde para alcanzar la meta. Se elimina la vaguedad productora de estrés sobre lo que está mal. En cambio, los miembros de tu equipo y tú sabéis hacia dónde te diriges y cómo piensas llegar allí.

Identificar prioridades

Determinar las prioridades es un desafío constante. Para minimizar el estrés destructivo, un programa de metas de trabajo describe los criterios para identificar las prioridades. Los pasos de acción para lograr las metas de la organización definen qué parte del trabajo es tuyo y qué quedará para otras personas. Una de las formas más efectivas de elegir qué actividades realizarás es evaluar su coste. Determina el valor de una hora de tu tiempo basado en tu ingreso anual. Cuando sabes cuánto vale tu tiempo, tienes un mejor estándar para elegir los asuntos de trabajo que realizarás personalmente y los que delegarás. Del mismo modo que no estarías dispuesto a pagar 100€ por una taza de café, no deberías gastar 100€ en tiempo realizando una tarea de 5€. Compara el coste de tu tiempo con el valor de la actividad que se refiere.

Mantenerse en contacto.

 

Uno de los sentimientos más estresantes que un líder eficaz puede experimentar es el miedo a no estar en contacto con lo que está sucediendo. Son las sorpresas que son devastadoras para la productividad organizacional y personal, no los obstáculos anticipados. Elimina el estrés estableciendo un sistema organizado para mantenerte en contacto con tu organización. Tener procedimientos claramente definidos. Diseñar informes que brinden información pertinente sobre el estado y el funcionamiento de la organización. Pide a cada uno de los miembros clave de tu equipo un informe mensual de la unidad de una página. Como líder de tu equipo, proporcionas la inspiración, la dirección y el apoyo que cada persona necesita. Nadie más puede asumir este papel por ti. Tu accesibilidad proporciona a los miembros del equipo la confianza para avanzar. Conviértete en un excelente oyente y un observador entusiasta.

Prevención del agotamiento.

 

El agotamiento se produce por el estrés laboral no aliviado y produce un agotamiento emocional extremo y una productividad dramáticamente reducida. La prevención, por supuesto, es la forma preferida de manejar el agotamiento. Y es tan vital para prevenir el agotamiento en tu gente como lo es para ti. Los líderes efectivos son modelos positivos; manejan el estrés de manera constructiva para evitar el agotamiento. Identifica las fuentes específicas de estrés, luego planifica y lleva a cabo las acciones apropiadas para minimizarlas o eliminarlas. Se pueden idear una variedad de programas para prevenir y reducir el estrés experimentado por los empleados.

Manteniendo tu perspectiva

Recuerda por qué hiciste el esfuerzo de despejar el desorden mental generador de estrés de viejas actitudes, viejos hábitos de trabajo y viejos problemas. Esfuérzate por mejorar tu disfrute de la vida y tu productividad al mantener todas las áreas de tu vida personal y profesional en la perspectiva adecuada.

 

“El estrés constructivo inspira a las personas a actuar, lograr y utilizar más de su potencial completo de éxito”.