En la economía de la información de hoy, para prosperar e incluso para sobrevivir, una organización debe aprovechar la creatividad, la imaginación y las capacidades de toma de decisiones de cada empleado. Esto significa que las personas, junto con la información, el conocimiento y las habilidades que poseen, son el recurso más importante en cualquier organización. En consecuencia, la naturaleza misma del liderazgo ha cambiado radicalmente.

Para tener éxito en el futuro, las organizaciones y los líderes deben crecer y cambiar al menos tan rápido como cambia el mundo que los rodea. En un mundo en constante cambio, las organizaciones están luchando para enfrentar los desafíos del nuevo panorama competitivo. El cambio más importante para los líderes es su visión y comprensión del papel de las personas.

Durante la Revolución Industrial y la mayor parte del siglo XX, las personas fueron vistas como engranajes en una gran máquina. Las organizaciones querían trabajadores que pudieran realizar tareas simples y repetitivas de la manera más eficiente y rápida posible. Los líderes eran la “cabeza” y los trabajadores eran las “manos”. Para lograr esta dinámica, la mejor forma de liderazgo era un proceso de dominio y control. El líder era responsable de toda la creatividad, el pensamiento y la toma de decisiones. Se esperaba que los trabajadores simplemente siguieran las órdenes del líder.

Los líderes deben liderar con un propósito en mente: lograr resultados cada vez más positivos de los esfuerzos de los miembros de su equipo. Los líderes altamente efectivos consideran que las cualidades de pasión, confianza, compromiso y lealtad son absolutamente esenciales para mejorar los resultados de su organización. ¡Imagina el poder de una organización donde cada miembro del equipo tiene una pasión candente, una confianza inquebrantable, un compromiso total y una lealtad duradera! Estas cualidades se desarrollan en los miembros del equipo como una respuesta a valores específicos mantenidos por su líder.

Los líderes verdaderamente efectivos también entienden que ningún líder puede convencer a los miembros del equipo para que se conviertan en algo que el líder no es. La vieja expresión, “Haz lo que diga, no lo que haga”, no tiene peso en un ambiente de trabajo que se esfuerza por motivar a los miembros del equipo. Los líderes que desean pasión, confianza, compromiso y lealtad de los miembros del equipo primero deben desarrollar estos valores en sí mismos. Los líderes eficaces entienden que el propósito es el encendido de la pasión, la integridad es un requisito previo para la confianza, el servicio a los demás genera un compromiso con el líder y la organización, y la administración garantiza que los miembros del equipo desarrollen su potencial, lo que fomenta la lealtad. Para encender la pasión, la confianza, el compromiso y la lealtad, los líderes altamente efectivos cimentan su liderazgo en una base de cuatro valores fundamentales: propósito, integridad, servicio y administración.

▲ Propósito. El propósito proporciona el “por qué”. Tu propósito es el motivo por el que estás haciendo lo que estás haciendo. Cuando sabes por qué una persona está haciendo algo, te permite comprender las intenciones, los motivos y las prioridades de esa persona. Las personas no trabajan solo para tener algo que hacer, quieren marcar una diferencia, quieren contribuir a algo en lo que creen y por lo que se sienten apasionados. Sólo un propósito noble y digno avivará la llama de la pasión.

▲ Integridad. Los líderes deben ser individuos dignos de confianza y respeto genuino entre los líderes. Los líderes en todos los niveles no pueden esperar que los seguidores crezcan y se desarrollen a menos que estén dispuestos a superarse a sí mismos. Los líderes deben primero aprender y dominar el liderazgo personal, dirigirse a sí mismos, antes de que puedan dominar verdaderamente el liderazgo de otros. La raíz de la palabra “integridad” es entero, lo que significa un número completo, completo e indivisible. Los líderes con integridad viven vidas completas, plenas y bien equilibradas. Todos los grandes líderes muestran integridad personal al dedicarse a la búsqueda de metas importantes en todas las áreas de la vida, no solo metas para la organización. Numerosos estudios han demostrado que los miembros del equipo consideran que la integridad y la honestidad son las cualidades más importantes de los líderes efectivos.

Los líderes con integridad muestran pensamientos y acciones consistentes; sus palabras y acciones no se contradicen entre sí. Los miembros del equipo quieren saber que sus líderes harán lo que dicen que van a hacer y que mantendrán sus compromisos.

▲ Servicio. Los líderes altamente efectivos tienen éxito porque desean estar al servicio. Con el clima de negocios global de hoy en día, que se desvía de la producción de bienes hacia una orientación de conocimiento y servicio, los líderes que responden a los desafíos con un compromiso de servicio permiten a sus organizaciones crecer y prosperar. Las organizaciones ahora reconocen que la lealtad del cliente es vital para el éxito continuo. Para lograr esta lealtad, las empresas deben ofrecer productos y servicios de la más alta calidad y responder a las necesidades de los clientes. Los líderes también deben dar la misma consideración a los miembros del equipo para ganarse su lealtad. Una actitud de servicio debe comenzar con el líder.

Cuando los principales líderes demuestran que realmente se preocupan por las personas que lideran, los miembros de su equipo responderán de la misma manera. El resultado final: los miembros del equipo que quieran estar al servicio de los clientes y los clientes que, a su vez, continuarán comprando tu producto o servicio. Tanto los clientes como los miembros del equipo irán donde se sientan bienvenidos y se quedarán donde son valorados y apreciados.

▲ Administración. Los líderes comprometidos con el servicio desarrollan un fuerte sentido de responsabilidad o administración sobre los recursos y los activos que tienen a su cargo. Un administrador hace énfasis no solo en los activos financieros, sino también en los activos invaluables e intangibles de una organización. El talento colectivo de los miembros del equipo es reconocido como el recurso central de cualquier empresa u organización. La verdadera administración reconoce el potencial humano como el activo más importante de la organización. En las organizaciones que fracasan, la administración efectiva ha sido el talón de Aquiles de la administración. Algunos líderes simplemente no pueden sacrificar sus propias necesidades y deseos por los de su equipo, incluso si ese sacrificio fuera por el bien del grupo. Las presiones a corto plazo disipan fácilmente las preocupaciones a largo plazo para el desarrollo de las personas y sus talentos. El resultado inevitable de este enfoque miope es que tendrá miembros del equipo que no se sienten apreciados y deseados, y que no hacen su contribución máxima a la organización. Los líderes exitosos creen que la administración es una parte vital y permanente de su esfuerzo en la gestión. Esto se debe a que ven a los miembros de su equipo como repositorios de potencial humano. Como administradores de este increíble potencial sin explotar, los líderes altamente efectivos sienten una responsabilidad constante para ayudar a los miembros del equipo a crecer y desarrollarse en todas las áreas de la vida. Una organización puede crecer solo si su gente crece. Los grandes líderes son capaces de moldear una asociación que permite a todos los miembros del equipo soñar grandes sueños, hacer planes nobles y perseguir esos planes a diario.

Liderar una organización y abrazar estos valores fundamentales a diario no es fácil. Se necesita un enfoque claro, un compromiso inquebrantable y una suprema confianza en uno mismo.

La mayoría de los errores del liderazgo son el resultado directo de la falta de valores claros y consistentes de un líder. Un sistema de valores fuerte constituye la base de una autoimagen positiva.