La automotivación es absolutamente esencial para el desarrollo del liderazgo personal y el logro del éxito. Si el éxito se define como la realización progresiva de tus propias metas personales, valiosas y predeterminadas, entonces las metas también juegan un papel clave en la motivación. En tu búsqueda del desarrollo del liderazgo personal y el éxito, buscas una forma de motivarte hacia una mayor creatividad, responsabilidad y productividad. Sin un programa de automotivación planificado, corres el riesgo de convertirte en uno de los que tienen una energía, iniciativa e interés ilimitados en la vida, pero que nunca parecen ser capaces de establecerse lo suficiente como para lograr nada.

Al diseñar tu programa de automotivación, es importante comprender el papel que desempeñan las necesidades automáticas o básicas en el control de los deseos. Cinco necesidades básicas amplias, que Abraham Maslow llamó por primera vez la atención general, parecen ser las motivadoras del comportamiento humano:

Necesidades físicas o requerimientos biológicos. Las personas rara vez son conscientes durante un período de tiempo de las necesidades físicas primarias, como los requisitos biológicos para la comida, la bebida, el aire para respirar y protegerse del calor o el frío. Recuerda, sin embargo, que estas necesidades primitivas son extremadamente importantes. Los seres humanos matan para obtener agua, recurren al canibalismo para evitar morir de hambre, o se vuelven frenéticos para respirar el aire para evitar ahogarse. Las necesidades físicas son importantes porque solo cuando están razonablemente satisfechas, podemos concentrarnos en satisfacer las necesidades más altas.

Necesidades de seguridad o protección. Así como las necesidades biológicas raramente se notan, solo en casos de emergencia raros son obvias las necesidades de seguridad. Las necesidades de seguridad se disfrazan en formas sutiles como la insistencia en el juego limpio o el deseo de la seguridad de la permanencia en el trabajo. Pero la única seguridad verdadera proviene de tus ideas, actitudes y valores. Un trabajo, un salario y un título son solo símbolos de seguridad. Puedes tenerlos todos y aún sentirte inseguro. O puede que carezcas de todos ellos y aún experimentes seguridad. Es tu actitud lo que cuenta.

Necesidades sociales o de amor. La búsqueda de la aceptación social, de pertenencia, asociación, amistad y amor, es la necesidad que te impulsa a querer un hogar más grande, un automóvil más grande, ropa más cara y dinero adicional como símbolos de aceptación social. Las necesidades sociales también incluyen el deseo de pertenecer a ciertos grupos.

Necesidades de ego o estima. Estrechamente asociada con la necesidad de aceptación social está la necesidad de autoaceptación. De hecho, la necesidad de autoaceptación es en gran parte la base interna de la necesidad externa más fácilmente observable de aceptación social. El razonamiento básico parece ser que la aceptación por otros demuestra que has elegido un sistema de valores que vale la pena y que tus acciones son de confianza. Como resultado, sientes una confirmación de tu sentido de valor personal. Considerado desde este punto de vista, las necesidades tanto de aceptación social como de autorespeto obviamente están motivadas internamente.

Necesidades de autorrealización o formación. Las necesidades de autorrealización despiertan la búsqueda de un desarrollo personal continuo, para la realización progresiva de las metas. Pero las necesidades de autorrealización se notan solo después de que otras necesidades se satisfacen moderadamente. Si tienes hambre, temes por tu seguridad o te sientes rechazado, la autorrealización no parece tener importancia. Como consecuencia, la lucha por satisfacer estos impulsos más básicos diluye y desvía la energía de la autorrealización y deja insatisfecha esta última pero importante necesidad.