Eres el líder de tu grupo o departamento porque la organización te ha delegado ese puesto. Podrías ser llamado un líder “formal”. Pero a menudo otros funcionan como “líderes informales” para grupos más pequeños. Cuando reconoces a estos líderes informales, puedes usar su poder e influencia para mejorar los resultados y la productividad del grupo.

Aunque los líderes informales no son designados por la organización, frecuentemente ejercen un gran poder e influencia debido a su capacidad para ayudar a otros miembros del equipo a satisfacer necesidades y alcanzar metas. Se buscan automáticamente para obtener asesoramiento y ayuda cuando un colega experimenta un problema. A menudo son miembros destacados del equipo con sentido común y lealtad a la empresa. Pueden contribuir mucho a tu éxito cuando les delegues y les ayudes a desarrollar sus habilidades aún más.

Ocasionalmente, sin embargo, los líderes informales son alborotadores que buscan seguidores para satisfacer su propio deseo de poder y gloria. Pueden trabajar en contra de las metas de la organización. Aún otros líderes informales son competentes y poseen un gran potencial subdesarrollado. El hecho de que se conviertan en un activo o una responsabilidad para su departamento depende de su capacidad para ayudarlos a encontrar una manera constructiva de satisfacer sus necesidades de crecimiento personal. De lo contrario, es posible que se conviertan en perturbadores disgustados, o que pasen a otro trabajo en un intento de curar una vaga insatisfacción con la situación laboral.

En un departamento o grupo de trabajo de cualquier tamaño, los grupos más pequeños comienzan a formarse a lo largo de las líneas de necesidades y deseos comunes. A menudo se pueden observar estos grupos durante los descansos o la hora del almuerzo. Los trabajadores disfrutan de estar juntos debido a intereses, problemas, trabajo u otros factores similares. Puedes antagonizar con los líderes informales y sus seguidores y ver cómo se sabotea la productividad, o puedes aprovechar el poder de los grupos informales para aumentar la productividad.

En un ambiente donde las personas están motivadas para producir en su máximo, se desarrolla una gran competencia amistosa. Por lo general, entre el 10 y el 15 por ciento de las personas producen mucho más que nadie debido a sus habilidades superiores. Respeta y mira a estos individuos sobresalientes como líderes, ya que son los principales candidatos para aceptar la delegación. No solo realizarán bien las tareas que asignes, sino que también alentarán entre los otros miembros del equipo una actitud favorable para aceptar la delegación. Debido a la influencia de esta destacada persona, otros miembros del equipo también están dispuestos a aprender nuevos trabajos y aceptar nuevas responsabilidades.

En contraste, las personas que se sienten maltratadas y temerosas pueden desconfiar de los grandes productores. Temen que la gerencia espere que todos produzcan a ese nivel alto. Los grupos de individuos que no están disgustados a veces siguen a un líder informal al usar varias presiones para forzar a la persona productiva superior a un nivel inferior. Los términos derogatorios son poderosos desmotivadores cuando se aplican a aquellos que superan los estándares del grupo. Uno de los peores castigos de todos puede ser el rechazo de otros miembros del equipo. En tales situaciones, necesitas identificar a sus líderes informales y encontrar una manera de neutralizar su poder. Estos líderes pueden ser personas con un alto potencial cuyas necesidades y metas básicas no se están cumpliendo. Como líder, eres responsable de conocer a estas personas lo suficientemente bien como para descubrir sus necesidades insatisfechas y ayudarlas a motivarse para que sean productivas.

Dirigir la energía de estos grupos hacia un trabajo constructivo puede convertir la fuerza y la autoridad de los grupos informales en un beneficio para la organización. Puedes mejorar el éxito de tu carrera reforzando tu autoridad formal con la acción apropiada para cumplir con estas funciones de liderazgo:

◆ Aceptación por parte del grupo.

Los miembros del grupo confían en que un líder tiene una comprensión genuina y empatía por sus problemas.

◆ Tomar riesgos

Un líder asume todos los riesgos que puedan surgir al expresar las quejas grupales a la gerencia y buscar soluciones para ellos.

◆ Comunicación

El líder contribuye a la seguridad del grupo proporcionando información. El líder informal puede proporcionar información inexacta basada en rumores. En cambio, tú eres un canal para obtener información precisa y, de este modo, brindas a los empleados la sensación de seguridad que necesitan.

Bienvenidos al emerger de líderes de grupos informales. Gana su lealtad y apoyo. Delega responsabilidad arbitraria para ellos. El uso de estas estrategias poderosas expande tu influencia y alienta la máxima motivación entre los miembros de tu equipo.